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코골이 및 수면무호흡증이란 무엇이며 왜 생기나요?

수면을 취하게 되면 깨어 있을 때와는 달리 근육의 이완되고 기도의 살이 처지게 되어 기도가 좁아지게 되고 심한 경우 폐쇄되게 됩니다. 코골이란 수면 중에 이와 같은 이유로 기도가 좁아져 숨을 쉴 때 목젖이나 입천장의 부드러운 조직이 진동하면서 소음을 발생시키는 것이며 수면무호흡증은 기도가 완전히 막혀서 공기가 드나들 수 없는 상태를 말하는 것입니다.
기도가 좁아지면 뇌에 충분한 산소가 공급되지 않기 때문에 잠에서 깨어나서 숨을 몰아쉬게 됩니다. 자고 있는 상태에서 목이 졸려서 깨는 것과 같다고 보시면 됩니다. 깨어나서 숨을 다시 쉴 수 있게 되면 다시 잠이 들게 되지만 잠이 들면 다시 기도가 막히는 악순환이 반복되게 됩니다. 결국 이러한 과정으로 지속적인 수면을 취할 수가 없게 됩니다. 이때 깨어나서 다시 잠이 드는 시간은 보통 수초-수십 초로 짧게 일어나기 때문에 대부분의 사람들은 깨어난 것을 기억하지 못합니다.

수면무호흡증으로 인한 증상은 무엇인가요?

본인은 잠을 충분한 시간 동안 잤다고 생각 되지만 잠들었다 깨었다를 반복하기 때문에 수면의 질이 많이 떨어져 있는 상태로 즉, 제대로 수면을 취하지 못한 것입니다. 따라서 잠을 못잔사람과 같은 증상이 나타나게 됩니다. 낮 시간 동안 너무 졸리고 피로하며, 수면을 취했는데도 아침에 일어날 때 상쾌하지 않고, 기상 시 두통이 있을 수 있습니다.
잠을 잘 못잤기 때문에 졸음으로 인한 운전 또는 직무 수행 중 사고의 증가, 학습 능력의 저하 및 성기능 저하가 일어날 수 있고, 지속적인 우울함을 경험할 수 있습니다.

수면무호흡증은 왜 치료해야 하나요?

수면 무호흡증은 고혈압, 당뇨와 유사한 시각으로 보시면 될 것으로 보입니다. 고혈압, 당뇨처럼 발병 즉시 문제가 생기는 것은 아니지만 수면무호흡증으로 인한 전신적 저산소증이 수십년 간 지속되면 고혈압, 당뇨, 심부전, 관상동맥 질환 등 여러 심혈관계 질환과 연관성을 가지고 있습니다. 뇌졸중 환자의 65%가 수면 호흡장애를 동반한다고 알려져 있고 복합성 관절염의 빈도가 2-4배 높다고 알려져 있습니다. 또한 수면 호흡장애가 심할수록 발기부전의 발생빈도가 높으며 성적 만족도가 낮다고 보고되었습니다. 최근 연구에 따르면 텔로메어의 길이가 짧아져 기대 수명이 단축되는 것으로 보고되었습니다.
국가적인 의료비용의 측면으로 보아도 수면무호흡증 동반 유무에 따른 10년간 의료비용 비교한 연구에 따르면, 수면무호흡증의 치료비용에 비해 수면무호흡증을 치료하지 않아 발생하는 합병증으로 인한 비용이 2배 이상 발생 하였습니다.

수면무호흡증의 진단을 위한 검사는 어떻게 하나요?

우선적으로 첫 방문 시, 병력, 설문지, 내시경을 포함한 신체검사를 통해 수면무호흡증의 증상, 동반질환 여부, 전반적인 기도상태를 파악합니다.
그 후 수면무호흡증이 의심된다면, 수면다원검사를 통해 폐쇄성 혹은 중추성 원인을 파악하고 무호흡의 심한 정도를 파악합니다. 수면의 단계와 각성의 빈도를 결정하여 수면의 질을 평가하고, 수면 중 근긴장도, 심전도, 호흡, 혈액의 산소포화도, 코골이, 다리 움직임, 체위 등의 여러가지 생체신호를 기록하여 수면 중 신체 전반의 문제를 객관적으로 기록하여 수면무호흡증을 진단하게 됩니다.
또한 최근 진단 기법인 약물 유도 수면내시경을 통하여 수면시의 기도의 폐쇄부위를 직접 확인하여 치료 방법을 결정합니다. 외래에서 내시경으로 단순히 기도를 평가하는 것은 한계가 있어 약물로 수면을 유도한 다음 관찰한다는 것이 다른 점이며 좀 더 생리적인 상태를 측정할 수 있다는 장점이 있다.

수면무호흡증 치료는 어떻게 하게 되나요?

크게 비수술적 치료와 수술적 치료로 나누어 볼 수 있습니다.
비수술적인 치료로는 양압기(CPAP) 치료가 우선적으로 추천되는 방법입니다. 적절한 양압기 치료는 수술이 없이도 수면무호흡과 그로 인한 합병증을 95%이상 제거할 수 있는 좋은 치료법입니다. 중증의 수면무호흡증, 수술이 어려운 혀뿌리, 인두하부의 폐쇄가 있는 경우, 수술이 실패한 경우에도 적용할 수 있는 우수한 방법입니다. 단, 지속적으로 기기를 사용하여야 하며 기기 사용의 불편감 등을 이유로 기기사용을 중단하였을 경우 수면무호흡증이 다시 나타나게 됩니다.
수술적 치료는 경증의 수면무호흡증에서 추천됩니다. 코, 편도, 인두 상부의 폐쇄가 있는 경우는 높은 수술성공률을 보고하고 있습니다. 약물 유도 수면내시경을 통하여 환자 개개인의 좁아져 있는 기도폐쇄 부위를 확인한 후 그에 맞도록 코 및 인후두 부위의 기도 확장 수술을 시행합니다. 적절한 폐쇄부위의 진단이 없이 수술하는 경우 40-60%정도의 수술성공률을 보이나, 폐쇄부위의 진단 후 환자의 맞춤 수술을 하는 경우 수술 성공률이 상승합니다.

그 외의 치료법은 어떤 것이 있으며, 치료 후에는 어떻게 관리를 해야 하나요?

그 외 환자별로 폐쇄부위에 맞춰 구강 내 장치, 수면침대 등을 사용할 수 있으며, 비만한 환자의 경우 체중감소가 아주 효과적인 치료 방법입니다. 심지어 수술 및 양압기 성공적으로 수면무호흡증이 교정된 경우에도 추가적인 체중증가, 노화 등으로 인한 연부조직의 증가가 있는 경우 수면 무호흡증은 재발할 수 있습니다. 따라서, 의학적 처치와 함께 체중 감소, 절주, 금연 등 환자의 노력이 반드시 병행되어야 합니다.

내용 요약

  • 수면무호흡증은 심각한 의학적인 합병증을 유발할 수 있는 질환이므로 반드시 치료가 필요합니다.
  • 코/목 부위의 꼼꼼한 진료와 수면다원검사, 약물유도 수면내시경 등의 검사를 통해 치료방법을 결정합니다.
  • 비수술적 치료로는 양압기(CPAP)가 일차적으로 추천됩니다. 거의 모든 환자들에게서 수면무호흡증이 호전되나 지속적으로 사용하여야 한다는 단점이 있습니다.
  • 수면무호흡증의 수술은 모든 환자에게 동일한 방법으로 시행하지 않으며, 환자 별로 폐쇄부위를 파악하여 개별적인 수술이 필요합니다.
  • 수면무호흡증은 간단한 수술로 완전히 치료 가능한 단순한 질환이 아니며, 지속적이 관리가 필요한 질환입니다. 따라서 의학적 치료와 함께 체중 감소, 절주, 금연 등 환자의 노력이 병행되어야 합니다.

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